Sunday, December 25, 2011

Saleh Off to the US

What a crazy day!! I don't know even from where shall I begin.. While most of people around the world were celebrating the Merry Christmas, Yemen's #LifeMarch made it finally to Sanaa, BUT, they didn't manage to arrive safely. At the entrance of Sana'a city, they were about to head to al-Saba'en square, where Saleh's presidential residence is. Then, the protesters/marchers were faced by live buletes, water cannon and tear gas and .. you name it, all kind of methods to stop the huge momentume marching. At least 10 people were killed, including one lady called Abeer al-Akhali, and tens were injuired.

Few hours later, Saleh made a TV appearance; stating that he'll leave to the US to give "some space" for the coming presidential elections. He said, "I’ll be there for several days, but I’ll return because I won’t leave my people and comrades who have been steadfast for 11 months. I’ll withdraw from political work and go into the street as part of the opposition.” One has to notice, that Saleh's moves have been carefully made and he's really been doing a great manipulative methods to make sure that he won't follow the same scenario that Ben Ali, Mubarak or Gaddafi had. His moves are carefully calculated; having the best support from the US.

Having said that, it was very natural to read a very disturbing comment from the U.S. ambassador to Yemen. A Yemeni online publication quoted the U.S. ambassador in Sanaa, Gerald Feierstein, describing the march as a provocative act, during a meeting with Yemeni journalists. The ambassador could not immediately be released for comment. Commenting on that, Tawakkol Karamn, Yemeni activist and Nobel Peace Prize Laureate wrote an article on her facebook page titled with; "The U.S. Ambassador in Sana'a is the Devil's Advocate and a Friend to Thugs."

While Saleh was speaking, an opposition member at the new cabinet stated that several very active political activists were arrested by security forces and badly humiliated. We don't have pictures or clips of that yet and I hope that all would go well. I hope they'd be released all as soonest.

No matter what, the #LifeMarch made it at the end to Sana'a, to the Change Square; in the midst of a cheerful and welcoming atmosphere.

Finally, I leave it here with an email I received from the Yemen Observatory for Human Rights (YOHR) in Arabic; highlighting the main events that took place today.

Merry Christmas everyone!

المرصد اليمني لحقوق الإنسان (yohr): رئاسة الجمهورية وحكومة الوفاق تتحملان مسؤولية الاعتداء على مسيرة الحياة السلمية

يدين المرصد اليمني لحقوق الإنسان عمليات القمع التي تعرضت لها "مسيرة الحياة" السلمية الراجلة على مشارف العاصمة صنعاء من قبل قوات الأمن المركزي ومسلحين بلباس مدني موالين للنظام ما أدى إلى مقتل مشاركة في المسيرة وإصابة العشرات بإصابات وجروح متفاوتة.

وقتلت الناشطة عبير محمد أحمد الأكحلي، وسبعة آخرين لم تعرف أسمائهم بعد إثر إصابتهم بنيران قوات الأمن والمسلحين المدنيين، فيما أصيب العشرات بالرصاص الحي والحجارة والقنابل المسيلة للدموع.
ويحمل المرصد اليمني رئيس الجمهورية بالإنابة وحكومة الوفاق الوطني ووزارة الداخلية كامل المسؤولية عما تعرضت له المسيرة باعتبارهم مسؤولين عن حماية جميع مواطني البلاد وضمان حقهم في ممارسة كافة أشكال التعبير عن الرأي السلمية، مديناً التخاذل الذي مارسوه تجاه التحذيرات التي وجهت لهم من قبل الفعاليات الشعبية والمنظمات الحقوقية من احتمال تعرض المسيرة للاعتداء، وحيث أن القمع الذي تعرضت له المسيرة شاركت فيه قوات من الأمن المركزي بشكل مباشر، وأن هذه القوات تابعة لرئاسة الجمهورية والحكومة؛ فإنهما تتحملان تبعات ممارستها بصفة رئيسة، وتقع عليهما كامل المسؤولية في تقديم كافة مرتكبي الانتهاكات الخطيرة إلى العدالة.

كما يدين المرصد اعتقال الناشط نبيل السوائي وعدد من الناشطين في نقطة نقيل يسلح مطالباً بالإفراج الفوري عن السوائي دون شروط.
وكانت نقطة عسكرية تابعة للحرس الجمهوري في نقطة نقيل يسلح اعتقلت عدداً من الناشطين بينهم نبيل السوائي، ومروان الصبري، وسامية الأغبري، وآخرين قبل أن تفرج عنهم باستثناء السوائي الذي لا يعرف مكان احتجازه حتى لحظة كتابة هذا البيان.

المرصد اليمني لحقوق الإنسان